Toshiko Akiyoshi

Escrito por Nilcéia Baroncelli - novembro/2019

Toshiko Akiyoshi (1929)

Biografia e Composições

          A compositora Toshiko Akiyoshi nasceu em 1929. Estudou no Japão e na Berklee  College of Music, em Boston. Depois de se apresentar em orquestras sinfônicas como solista de piano, Toshiko se encaminhou para o terreno do jazz e nele obteve grande sucesso. Casou-se em 1959 com Charles Mariano, saxofonista, com quem teve a filha Michiru, e formou o Quarteto Toshiko-Mariano. Divorciada, formou com o segundo marido a Toshiko Akiyoshi-Lew Tabackin Big Band. Sempre muito elogiada, atuou como jazzista desde 1952. Tocou com Charles Mingus, compôs trilha sonora para o filme sueco The Platform 1964 e no mesmo ano participou do World Jazz Festival, apresentando a batida 5/4 ao piano. Teve seu mérito reconhecido em 1984, por exemplo, ao ganhar o Ten Women of the Year (data não identificada) e o prêmio Down Beat como arranjadora e compositora de Big Band4. Esteve no Brasil nesse mesmo ano.

          No decurso de sua vida, a pianista e compositora se destacou, indiretamente, mas com muita força, como ativista. O primeiro vinil da Toshiko Akiyoshi-Lew Tabackin Big Band foi Kogun, lançado primeiro no Japão e depois nos Estados Unidos. É dedicado ao soldado japonês encontrado numa ilha do Pacífico, escondido nas selvas, depois do fim da 2ª Guerra Mundial. Este LP tem como faixa-título Kogun, que significa ‘aquele que luta sozinho’, conforme nos esclarece Luiz Orlando Carneiro, em seu livro Elas Também Tocam Jazz.  A trilha de Kogun mistura sons japoneses arcaicos com sons jazzísticos. Esse soldado – personagem do filme, em solidão absoluta, se manteve de prontidão para continuar a lutar. Aqui a compositora relembra a fidelidade do povo japonês à pátria e ao Imperador, não aceitando o resultado final da 2ª Guerra.

          Em 1999, Kyudo Nakagawa, monge budista, pediu a ela que escrevesse uma peça sobre Hiroshima. Para que conhecesse de perto o que foi esse acontecimento, enviou-lhe fotos sobre o pós-lançamento da bomba nuclear. Ela ficou horrorizada. E manteve esse estado de puro terror até o momento em que viu, em uma foto, uma jovem que saía, de um abrigo subterrâneo, com um sorriso. E compreendeu o que significou aquele sorriso, para a jovem, em 1945, e para ela, 54 anos depois: uma mensagem de esperança. E assim surgiu Hiroshima: Rising from the Abyss (Hiroshima: levantando-se do abismo). A música estreou em Hiroshima em 6 de agosto de 2001, 56º aniversário do lançamento da bomba na cidade japonesa, que marcou o fim da 2ª Guerra Mundial. O álbum Hiroshima: Rising from the Abyss foi lançado em 2002.

          Já a Suíte Minamata, que dura 21’ 37”, é gravação do LP Insights, de 1976. Esta obra lembra – e não nos deixa esquecer – o desastre ambiental ocorrido numa pequena aldeia de pescadores do Japão, em 1953. Devido ao lançamento de mercúrio no mar, desde a fundação da fábrica Minamata, nos anos trinta, os peixes foram ficando envenenados e transmitiram esse envenenamento às pessoas e animais que os ingeriam. A Suíte Minamata tem três partes: Peaceful Village, Prosperity & Consequence, Epilogue. A peça começa com um vocalise feito por Michiru Mariano, filha da compositora. Depois do brilhantismo dos sopros da Big Band, os Suzumi, tambores rituais do Japão, são integrados a efeitos vocais de um artista Nô, Hisao Kanze. A voz do artista se soma a séries de acordes produzidos pela orquestra e finalizam a suíte com intensa dramaticidade.

          Em dezembro deste ano, 2019, Toshiko Akiyoshi completará noventa anos.  

Para conhecer sua obra

          Entre os vários dicionários de compositoras surgidos a partir dos anos oitenta, dois incluíram o nome desta pianista e compositora: International Encyclopedia of Women Composers, do sul-africano Aaron Cohen (1981), e Mulheres Compositoras – Elenco e Repertório (1987), de minha autoria. O perfil dos dois livros se assemelha um pouco, na medida em que ambos extrapolam o campo erudito e didático, que são os únicos nos demais livros, e informam sobre compositoras de outros gêneros musicais. Neste caso, o jazz.

Mais informação

          Mais informações sobre a pianista, arranjadora e compositora ativista Toshiko Akiyoshi, sua carreira, discografia e prêmios podem ser encontradas em https://wikipedia.org/wiki/ToshikoAkiyoshi

          Quanto ao desastre ambiental, procure Minamata - nome do próprio local, ou Doença dos Gatos Dançantes (animais com desordens neurológicas causadas pelo mercúrio), e Mal de Minamata.

          OS DESASTRES AMBIENTAIS E AS SEQÜELAS QUE GERAM JAMAIS DEVEM SER ESQUECIDOS.

Toshiko Akiyoshi (1929)

Biography and Compositions

          Composer Toshiko Akiyoshi was born in 1929. She studied in Japan and at Berklee College of Music in Boston. After performing in symphony orchestras as a piano soloist, Toshiko made his way to the jazz field and found great success there. In 1959 she married Charles Mariano, saxophonist, with whom she had her daughter Michiru, and formed the Toshiko-Mariano Quartet. Divorced, she formed with her second husband the Toshiko Akiyoshi-Lew Tabackin Big Band. Always highly praised, she has performed as a jazz player since 1952. She played with Charles Mingus, composed a soundtrack for the Swedish film The Platform 1964 and in the same year participated in the World Jazz Festival, performing the 5/4 beat on the piano. She had her merit recognized in 1984, for example, by winning the Ten Women of the Year (unidentified date) and the Down Beat Award as arranger and songwriter for Big Band4. She came to Brazil that same year.

          In the course of her life, the pianist and composer stood out, indirectly but very strongly, as an activist. Toshiko Akiyoshi-Lew Tabackin Big Band's first vinyl was Kogun, first released in Japan and then in the United States. It is dedicated to the Japanese soldier found on a Pacific Island hidden in the jungles after the end of World War II. This LP has as its title track Kogun, which means 'one who fights alone', as Luiz Orlando Carneiro explains in his book They Also Play Jazz. Kogun's track mixes archaic Japanese sounds with jazzy sounds. This soldier - character in the movie, in absolute solitude, stood ready to continue fighting. Here the composer recalls the faithfulness of the Japanese people to their homeland and the Emperor, not accepting the end result of World War II

          In 1999, Buddhist monk Kyudo Nakagawa asked her to write a play about Hiroshima. For her to get a closer look at what was happening, he sent her pictures of the post-bomb launch. She was horrified. And she kept that state of sheer terror until she saw a young woman coming out of an underground shelter with a smile in a photo. She then understood what that smile meant to the young woman in 1945, and to her, 54 years later: a message of hope. And so came Hiroshima: Rising from the Abyss. The song premiered in Hiroshima on August 6, 2001, the 56th anniversary of the bombing of the Japanese city, which marked the end of World War II. The album Hiroshima: Rising from the Abyss was released in 2002.

          The Minamata Suite, which lasts 21 '37 ”, is recorded  in the LP Insights from 1976. This work reminds us - and does not let us forget - of the environmental disaster that occurred in a small fishing village in Japan in 1953. Due to the release of mercury in the sea, since the founding of the Minamata factory in the 1930s, fish have become poisoned and transmitted this poisoning to the people and animals that ate them. The Minamata Suite has three parts: Peaceful Village, Prosperity & Consequence, Epilogue. The play begins with a vocalise by Michiru Mariano, the composer's daughter. After the brilliance of the Big Band wind, the Suzumi, ritual drums of Japan, are integrated with vocal effects by Noo artist Hisao Kanze. The artist's voice adds to the series of chords produced by the orchestra and completes the suite with intense drama.

          In December this year, 2019, Toshiko Akiyoshi will be ninety years old.

To know her work

 

          Among the various composer dictionaries that emerged from the 1980s, two included the name of this pianist and composer: International Encyclopedia of Women Composers, by South African Aaron Cohen (1981), and Mulheres Compositoras Elenco e Repertorio (Women Composers - Cast and Repertory), written by me in 1987. The profile of the two books is somewhat similar in that both go beyond the scholarly and didactic field, which are the only ones among other books, and inform about composers of other musical genres. In this case, the jazz.

          Toshiko Akiyoshi - The Village. Available at:  https://youtu.be/X0t8WSu6Tcc.

          Toshiko Akiyoshi - Long Yellow Road (Toshiko Akiyoshi Trio). Available at:  https://youtu.be/HtQqhyqsS-g.

          Toshiko Akiyoshi - Happy Hoofer (Toshiko Akiyoshi Jazz Orchestra featuring Lew Tabackin Live in Tokyo 1984). Available at: https://youtu.be/LhYRbPtAbMI.

          Toshiko Akiyoshi - After Mr. Teng (Toshiko Akiyoshi Jazz Orchestra). Available at: https://youtu.be/mS8MA1HWBYQ.  

More information

          More information about activist pianist, arranger and songwriter Toshiko Akiyoshi, her career, discography and awards can be found at https://wikipedia.org/wiki/ToshikoAkiyoshi.

          As for the environmental disaster, look for minamata - name of the place itself, or dancing cat disease (animals with mercury neurological disorders), and minamata disease.

          ENVIRONMENTAL DISASTERS AND THE CONSEQUENCES THAT THEY HAVE GENERATED MUST NEVER BE FORGOTTEN.

© 2020 por Eliana Monteiro da Silva. Webmaster: Carolina Andrade Oliveira.

  • Ouça Eliana Monteiro da Silva
  • YouTube - Círculo Branco